Som navnet tilsier bruker en optisk lysvarsler optikk, men det betyr ikke at den filmer, eller tar bilder av brannutviklingen. I steden bruker den optiske røykvarsleren en lyskilde som ved hjelp av en linse gjøres om til en lysstråle.

Om røyk så oppstår i rommet blir lysstrålen brutt, noe som registreres på en fotoelektrisk sensor i varsleren og utløser alarmen.

Fordeler:

  • Spesielt god ved ulmebrann
  • Taper ikke effekt over tid på samme måte som en ionsik alarm, men bør fortsatt byttes hvert tiende år

Ulemper:

  • Dyrere enn en sin ioniske motpart

Plassering:

En optisk røykvarsler er klart best på å fange opp ulmebranner, og varsler opptil en halvtime raskere enn en ionisk alarm. Derfor er det smart å i hvert fall plassere optiske røykvarslere alle steder der en ulmebrann er sannsynlig.

Eksempler er kjøkken, der tørrkoking av kjeler og lignende kan forekomme, vaskerom og soverom er andre eksempler. Brann i tepper, senger og vaskemaskiner starter gjerne som ulmebrann.